Blockchain: leadership, progetti e opportunità di business

24 Gennaio 2019

Il valore dirompente della tecnologia blockchain nei processi digitali; il punto di vista di Pietro Lanza, Direttore Generale - Intesa (Gruppo IBM) e Direttore Blockchain - IBM Italia.

English version 

La tecnologia Blockchain, creata nel 2008 da Satoshi Nakamoto, risulta essere uno dei temi più trattati negli ultimi anni per l’innovazione che sta portando in vari settori industriali. Secondo uno studio elaborato recentemente da Everest Group (*), IBM avendo colto tra i primi l’opportunità strategica di investire in tali ambiti e sviluppare una propria linea di offering distintiva, è posizionata come leader mondiale nell’offerta di servizi blockchain.

L’IBM Institute for Business Value (IBV) ha recentemente intervistato nella survey “Building your blockchain advantage” più di 1.600 responsabili di otto settori ed è emerso che oltre il 60% delle aziende coinvolte prevede di avere un sistema blockchain in produzione entro il 2020 (**), dimostrandone affidabilità e possibile fonte di crescita economica per le organizzazioni stesse.

La sfida è quella di determinare in anticipo se creare processi di differenziazione - e probabilmente differenzianti - sulla blockchain con nuovi partner commerciali o perseguire altre scelte strategiche. Nei progetti analizzati nello studio, si osservano tre tipi di reti emergenti con diverse tipologie di valore:

  • differenziazione aziendale: un'impresa e i propri partner commerciali stabiliscono una piattaforma blockchain per migliorare i processi;
  • utilità di business: i concorrenti di un settore collaborano per risolvere problemi endemici del settore, limitando la crescita e l'innovazione per qualche tempo. Lo fanno ottimizzando i processi condivisi;
  • nuovo mercato: una singola impresa e i propri partner commerciali o un nuovo consorzio di aziende - a volte abbracciano più industrie - creano un nuovo modello di business per attingere a mercati in espansione o completamente nuovi (***)

Queste valutazioni si basano sulle analisi di vari casi studio di oltre 25 reti blockchain in varie fasi di produzione in più settori e aree geografiche. L'analisi dettagliata di ogni caso aziendale, inclusi i suoi modelli di incentivi, la struttura di governance, la strategia di monetizzazione e l'approccio al mercato, è stata seguita da interviste selezionate per convalidare i risultati. (****) A tal proposito abbiamo parlato di tutto questo con Pietro Lanza.

Quali sono le sfide e le opportunità che un CIO/CTO/Innovation manager deve affrontare oggi in azienda per attivare un progetto integrato di blockchain? Condividi gli spunti citati sopra?

La forte crescita delle iniziative progettuali in ambito blockchain è più che mai oggi una realtà. Mentre servizi finanziari e supply chain restano le aree più interessate da questa tecnologia, gli altri i settori ne stanno gradualmente sperimentando e riconoscendo i vantaggi. La blockchain infatti è un importante enabler digitale che concorre a trasformare, migliorare, ottimizzare e proteggere i processi operativi. Supporta nuovi modelli di business definendo reti di interazione su larga scala, principalmente da un punto di vista di settore o di processo verticale, e richiede cambio di prospettiva da processi tradizionali di input/output a prospettive sistemiche e dinamiche. Il ruolo delle normative nella definizione e nello sviluppo di ecosistemi blockchain sta crescendo senz’altro considerevolmente.

Come già citato, IBM con le sue soluzioni blockchain è leader risconosciuto a livello mondiale secondo vari analisti. Oltre che appartenere all’Hyperledger Consortium, IBM è l'unico fornitore con un'offerta completa, che varia dalla piattaforma, alle soluzioni e ai servizi. IBM Food Trust per sicurezza e trasparenza nella filiera alimentare, Trusted Identity sulla sicurezza e gestione delle identità, Tradelens per l’ottimizzazione della supply chain and Worldwire per processi di clearing e settlement in ambito pagamenti sono tra le reti blockchain più rilevanti insieme a molte storie di successo internazionali. Gruppi come ABN Amro, Crédit Mutuel Arkea, Maersk, Carrefour, Ford stanno collaborando con IBM per importanti progetti di trasformazione.

 

Tecnologia a supporto delle piattaforme blockchain

In che modo Intesa (Gruppo IBM) supporta le aziende per progetti blockchain?

Intesa (Gruppo IBM) è presente da oltre trent’anni nel mercato soluzioni per l’automazione dello scambio di documenti in ambito B2B, invio e ricezione dati EDI (Electronic Data Interchange), integrazione e gestione end-to-end dei processi aziendali, servizi digitali per la supply chain logistica e finanziaria, definizione e sviluppo di customer journey digitali nell’erogazione di servizi B2C.

L’offering di Intesa presenta numerosi punti di contatto con i domini di applicazione tipica della blockchain (es. identità digitale, logistica, pagamenti, ecc.) pertanto prevediamo di rendere disponibili ai nostri clienti una expertise specifica all’interno dell’azienda, in sinergia con il competence center presente nella capogruppo IBM Italia per integrare la tecnologia blockchain in alcune delle nostre piattaforme digitali. IBM e Intesa hanno creato un team di specialisti sul tema per supportare i propri clienti.

Alcuni referenti, come Massimo Chiriatti, fanno parte anche del team di esperti blockchain e registri distribuiti selezionati per elaborare insieme al MiSE (Ministero Sviluppo Economico) alle strategie nazionali da inviare alla Commissione Europea. I temi che verranno trattati da questo gruppo di lavoro sono relativi al ruolo dell’Italia nello scenario globale e focus su settori privato e pubblico, ricerca e sperimentazione e nuovi skill su blockchain e registri distribuiti.

La fatturazione elettronica obbligatoria per tutte le aziende dal 1° gennaio 2019 induce un profondo cambiamento nei processi aziendali, come va affrontata all’interno di progetti blockchain integrati?

L’obbligo normativo vigente in Italia della gestione delle fatture in formato elettronico per tutte le aziende B2B e per la PA concorre sia a un ammodernamento tecnologico sia a un efficientamento dei processi finora cartacei e gestiti in modo prevalentemente manuale. L’evoluzione digitale scatenata da tale obbligo normativo permetterà presumibilmente di accelerare la sperimentazione di tecnologie innovative, come la blockchain, all’interno delle aziende.

A seguito dell’annuncio di IBM dell’acquisizione di Red Hat, quali sono gli scenari futuri frutto di possibili integrazioni con blockchain in una logica as-a-service?

Il recente annuncio dell’acquisizione di Red Hat da parte di IBM (******) sta ridisegnando lo scenario delle soluzioni Cloud e MultiCloud. Possibili integrazioni con piattaforme blockchain sfrutteranno al meglio funzionalità e strumenti basati su Ethereum, progettato per creare proof of concept (PoC) in modo rapido ed economico, utilizzando le soluzioni open source Red Hat per sviluppo e test applicativi. A valle dell’integrazione, IBM potrà vantare una copertura completa relativamente ai principali framework tecnologici. L’ampio ventaglio dell’offerta IBM avvantaggia conseguentemente anche Intesa, la quale potrà scegliere di affiancare la tecnologia blockchain più adatta ai differenti progetti strategici avviati in tema di digital transformation.

 

Fonte (*): Everest Group Blockchain Services PEAK MatrixTM 2019

Fonte (**): IBM Institute for Business Value analysis based on IBM Blockchain industry series

Fonte (***): “Building your blockchain advantage”

Fonte (****): “Building your blockchain advantage”

Fonte: (*****): newsroom.ibm.com

 


A cura di:

 

 


English version

Blockchain: leadership, projects and business opportunities

 

The disruptive value of blockchain technology in digital processes; the point of view of Pietro Lanza, General Manager - Intesa (IBM Group) and Blockchain Director - IBM Italia.

The Blockchain technology, created in 2008 by Satoshi Nakamoto, turns out to be one of the most discussed topics in recent years for the innovation it is bringing in various industrial sectors. According to a study recently developed by the Everest Group (*), IBM, having first seized the strategic opportunity to invest in these areas and develop its own distinctive offering line, is positioned as a world leader in offering blockchain services.

The IBM Institute for Business Value (IBV) recently interviewed more than 1,600 managers in eight sectors in the survey "Building your blockchain advantage" and found that over 60% of the companies involved expect to have a blockchain system in production by 2020 (**), demonstrating its reliability and possible source of economic growth for the organizations themselves.

The challenge is to determine in advance whether to create differentiation processes - and probably differentiating - on the blockchain with new business partners or to pursue other strategic choices. In the projects analyzed in the study, we observe three types of emerging networks with different types of value:

  • corporate differentiation: a company and its business partners establish a blockchain platform to improve processes;
  • business utility: the competitors of a sector collaborate to solve problems endemic to the sector, limiting growth and innovation for some time. They do this by optimizing shared processes;
  • new market: a single company and its business partners or a new consortium of companies - sometimes spanning multiple industries - create a new business model to tap into expanding or completely new markets (***)

These assessments are based on the analysis of various case studies of over 25 blockchain networks at various stages of production in multiple sectors and geographical areas. The detailed analysis of each business case, including its incentive models, governance structure, monetization strategy and market approach, was followed by interviews selected to validate the results. (****) In this regard we talked about all this with Pietro Lanza.

What are the challenges and opportunities that a CIO / CTO / Innovation manager faces today in the company to activate an integrated blockchain project? Share the ideas mentioned above.

The strong growth of blockchain project initiatives is more than ever today a reality. While financial services and supply chains remain the areas most affected by this technology, the others are gradually experimenting with them and recognizing the advantages. In fact, blockchain is an important digital enabler that helps transform, improve, optimize and protect operational processes. It supports new business models by defining large-scale interaction networks, mainly from a sector or vertical process point of view, and requires a change of perspective from traditional input / output processes to systemic and dynamic perspectives. The role of regulations in the definition and development of blockchain ecosystems is undoubtedly growing considerably.

As already mentioned, IBM with its blockchain solutions is a globally recognized leader according to various analysts. In addition to being part of the Hyperledger Consortium, IBM is the only provider with a complete offering, which varies from platform to solutions and services. IBM Food Trust for security and transparency in the food chain, Trusted Identity on identity security and management, Tradelens for supply chain optimization and Worldwire for payment settlement and settlement processes are among the most relevant blockchain networks along with many stories of international success. Groups such as ABN Amro, Crédit Mutuel Arkea, Maersk, Carrefour, Ford are working with IBM on major transformation projects.

Technologies supporting blockchain platforms

How does Intesa (IBM Group) support companies for blockchain projects?

Intesa has been present in the market for over thirty years with its solutions for the automation of document exchange in the B2B area, sending and receiving EDI data (Electronic Data Interchange), integration and end-to-end management of business processes, digital services for the logistics and financial supply chain, definition and development of digital customer journeys in the provision of B2C services.

The offering of Intesa presents numerous points of contact with the typical application domains of the blockchain (eg digital identity, logistics, payments, etc.) therefore we expect to make available to our customers a specific expertise within the company, in synergy with the competence center present in the parent company IBM Italia to integrate blockchain technology in some of our digital platforms. IBM and Intesa have created a team of specialists on the topic to support their customers.

Some contacts, such as Massimo Chiriatti, are also part of the team of blockchain experts and distributed registers selected to work together with the MiSE (Ministry of Economic Development) to the national strategies to be sent to the European Commission. The topics that will be dealt with by this working group are related to the role of Italy in the global scenario and focus on private and public sectors, research and experimentation and new skills on blockchain and distributed ledgers.

The mandatory electronic invoicing for all companies from January 1, 2019 induces a profound change in business processes, how should it be tackled within integrated blockchain projects?

The legal requirement in Italy for the management of invoices in electronic format for all B2B companies and for the PA contributes both to a technological modernization and to an efficiency improvement of the paper-based processes and managed mainly by hand. The digital evolution triggered by this regulatory obligation will presumably allow accelerating the experimentation of innovative technologies, such as blockchain, within companies.

Following the IBM announcement of the acquisition of Red Hat, what are the future scenarios resulting from possible integration with blockchain in an as-a-service logic?

The recent announcement of IBM's acquisition of Red Hat (*****) is redesigning the Cloud and MultiCloud solutions scenario. Possible integrations with blockchain platforms will best exploit Ethereum-based features and tools, designed to create proof of concept (PoC) quickly and cost-effectively, using Red Hat open source solutions for application development and testing. Downstream of the integration, IBM will have a complete coverage of the main technological frameworks. The wide range of the IBM offer consequently also benefits Intesa, which can choose to support the blockchain technology best suited to the various strategic projects launched in the field of digital transformation.

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